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“照镜子”的花蕊

细细看上面这幅图,你能发现什么有趣的现象吗?没错,图中四朵花的花蕊以中线呈对称排列,非常有趣。

该植物名为淡褐蛛毛苣苔(Paraboea rufescens),生长在西双版纳石灰山喀斯特岩石之上,生命极为顽强。它不仅能够忍耐热带岩石上的极高温度,忍耐岩石上极为贫瘠的营养条件,更为有趣的是它的繁殖策略非常神奇。首先淡褐蛛毛苣苔的花药具有两种,一种是黄色花药,用来它的花朵一般一次盛开两朵,或四朵,左边和右边的花柱好像照镜子一样,镜像对称,植物学家将其称为左右花柱((Enantiostyly or Mirror-image flower))。

左右花柱对其有何好处呢?检测发现,淡褐蛛毛苣苔自交后会遗传衰退,因此为了避免传粉昆虫在传粉过程中导致同一植株的花朵自交,淡褐蛛毛苣苔进化出左右对称交叉传粉的花柱类型,以避免自交。(doi:10.1093/aob/mcj044 )